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Okja, buen cine para hacer conciencia animal

14 julio, 2017

Un vistazo sobre este animal ficticio (no tanto) bajo el sello de Netflix. Una llamada a la conciencia sobre el destino de millones de animales “de consumo” y la industria cárnica.

Hace pocos días el famoso director surcoreano Bong Joong Ho, quien en el pasado ha hecho otros filmes polémicos con tintes ambientalistas y oscuros, trae esta obra maestra. Se trata de la historia de “Okja”, una súper cerdita que ha sido criada durante diez años en las montañas de Corea bajo el cuidado de un granjero, viviendo en plena libertad y disfrutando de la compañía y amistad de una niña de unos 11 u 12 años, Mija.

Todo ello es parte del plan de Mirando, una compañía a cargo de la inestable Lucy Mirando (interpretada de manera brillante por la genial Tilda Swinton), quien mediante una rueda de prensa, piensa elevar de nueva cuenta su malograda compañía bajo un concepto novedoso. Se trata de criar a súper cerdos que, según afirma, han nacido por selección natural y que tienen como cualidades su enorme tamaño, carácter apacible y un muy bajo impacto en el medio ambiente.

Pero obviamente no se trata de una mascota, sino de una “solución” al problema del hambre, como ella proclama, ya que serán destinados al consumo humano. Por supuesto, para obtener una criatura así se han realizado laboriosos experimentos genéticos en laboratorios hasta el resultado actual. Y para no evidenciar lo evidente, lo que hace es “distribuir a los súper cerditos en diversas partes del mundo, para que se críen de manera natural durante 10 años”.

Sobra decir que ese lapso de tiempo en realidad es una tapadera para seguir experimentando con ellos en una tremenda industria cárnica revolucionaria… que en realidad no evoluciona mucho que digamos en cuanto a los métodos de sacrificio actuales y conocidos. Mija, la niña huérfana que vive con su abuelo desconoce todo este lado oscuramente capitalista, y vive en un lugar idílico esperando que se venza el plazo para que se celebre el concurso del mejor súper cerdito para ganar y poder quedársela.

Industria cárnica, veganismo y Okja

Okja no es precisamente una cerdita. Es una mezcolanza de hipopótamo, elefante, cerdo, e incluso perro (por las orejas pendulantes). Los rasgos de su dulce rostro nos recuerdan más a los de un manatí. Cada una de las partes de su cuerpo de antemano ya se decidió en qué se emplearán, acordes con los gustos del consumidor (incluso por idiosincracia). Por supuesto, el concurso es solamente una falacia y Mija será quien descubra, poco a poco, el lado tenebroso del ser humano.

Mija es interpretada por An Seo-Hyun, y simboliza cómo la pureza e inocencia se enfrentan al horror y a la crueldad endureciéndola, pero no en su enorme amor por su amiga. En su incansable afán de salvarla, no le importará enfrentarse a un enorme emporio con tal de devolverla a las montañas, a su hogar. En ese trayecto conocerá amigos y enemigos. Por un lado, está el Frente de Liberación Animal, liderado por Jay (magistralmente interpretado por Paul Dano), así como en contraparte está la propia Lucy y el loco veterinario emblema del proyecto (Jake Gyllenhaal).

Si bien han mencionado algunas críticas que los villanos le restan cierta seriedad a la cinta al casi caricaturizarlos, considero que Joong más bien trató de matizar (¿o humanizar?) un poco la frialdad de aquellos del mundo real, salidos tanto de realities como de Forbes o de la más absurda socialité. También se ha criticado a quienes representan a FLA, calificándolos de “torpes y absurdos”. Tampoco lo creo así, ya que se trata de dar un vistazo a su ideología (protección y respeto de toda vida animal) y de cómo a pesar de todo, de su propio bienestar y vida misma, pueden sacrificarse para salvar a los que no tienen voz.

Netflix y su revolucionario film “Okja”

Mija, una niña inocente, tiene que crecer a pasos agigantados y tratar de comprender a unos y a otros, pero sin dejar nunca su objetivo principal: llevar a Okja de vuelta a casa. Sin embargo, durante toda esa aventura, que en algunos instantes no deja de tener un par de tintes de humor, deberá experimentar la decepción y el dolor. Joon afirmó en entrevista que si bien ofreció este proyecto a otras compañías, le pedían que cambiara ciertas escenas por considerarlas demasiado crudas.

Fue entonces cuando Netflix aparece en escena y le da carta abierta a trabajar como desee. Para ello tuvo que documentarse al acudir a un matadero en Colorado. La experiencia fue tan brutal que se volvió vegano (al menos temporalmente), ya que como mencionó, “lo que ahí vi no es ni la décima parte de lo que proyecté en la cinta”. Si bien en varias ocasiones ha afirmado que su intención no fue el convertirla en una película animalista, sino más bien mostrar el lado monstruoso del capitalismo y en cómo muchos optamos por cerrar los ojos, al verla se pensará lo contrario.

“Okja” es exclusiva de Netflix y si bien tuvo una excelente acogida en el celebérrimo Festival de Cannes (con una ovación de pie que duró minutos), en cuanto apareció el sello comenzó el abucheo (porque no se estrenará más que en contados cines, y el cine uno de los principales objetivos del festival). Pero dejando de lado la polémica, vale muchísimo la pena contratarlo, en caso contrario, es posible ver una versión doblada al español en YouTube… con la desventaja de que la pantalla es sumamente reducida.

No se trata de una cinta apta para niños pequeños, y si se ve con mayores de 9 o 10 años, debe ser en compañía de un adulto responsable y empático que sepa explicar y guiar acerca de lo que ahí ocurre, sobre todo de la mitad de la cinta en adelante.

Aunque como se mencionó antes, la intención del director no es apuntar hacia el maltrato animal, por supuesto que logra llamar la atención de inmediato. Da un vistazo bastante impresionante sobre lo fría y atroz que resulta la industria cárnica, lo que casi ninguno de los consumidores prefieren ver, sobre el hacinamiento, sufrimiento y calvario de millones de animales en verdaderos campos de concentración y muerte que son los mataderos, así como el horror de todos aquellos que sufren en laboratorios y con un final igual.

Sin lugar a dudas, es una película altamente recomendable, donde sí hay que mirar atrás y ver la pantalla (entenderán esta frase al ver la película), y hacer coOkjanciencia, que aunque Okja es ficticia, desde las primeras escenas se pasa por alto y al empatizar con ella y lo que vive, es absolutamente real, ya que representa a millones de animales reales.

De comprender que un animal es un animal (como la frase de la película animada de “Horton” donde dice “una persona es una persona, sin importar su tamaño”), que tiene conciencia, que es inteligente y tiene sensibilidad (sin afán de spoiler, una escena desgarradora poco antes del final de la cinta nos hace no solo llorar, sino pensar profundamente en esto). Es también un llamado a la conciencia de cómo algunos animales los “destinamos” a consumo y otros a ser mascotas.

Y por supuesto, comprender que tienen derecho a vivir y ser libres, como Okja y Mija.

©Mayra Cabrera, Derechos reservados

Tu perro, tu mejor terapeuta y entrenador personal

17 marzo, 2017

Hay días en que parecemos levantarnos con el pie izquierdo. No me refiero al clásico día en que todo parece salir mal, sino más bien a que todo parece seguir igual… día tras día. Puede ser un tipo de depresión ligera o quizá ya se haya asentado hace tiempo y no nos hayamos dado cuenta. Pero ese desazón que sentimos, esa carga que no se aliviaría ni durmiendo un rato más, puede embargarnos el resto de la jornada. No obstante, hay una forma de salir de esta situación y tu perro es la respuesta.

Terapeuta canino a tu servicio

Estos últimos días, por ejemplo, he sentido precisamente esa sensación. Y sé a qué se debe: en parte es porque hace años no tengo vacaciones, he tenido jornadas de trabajo a veces abrumadoras, y por añadidura, mi pequeña salió en un viaje escolar varios días y a muchas horas de aquí. La inseguridad a la que cotidianamente nos hemos por desgracia acostumbrado, hace que una parte de mí muy profunda sienta un estrés permanente, que aunado a la añoranza, desee que esté ya de nuevo acá para sentirme de nuevo completa.

Más allá de las decenas de mensajes que han enviado padres angustiados por whatsapp (un maravilloso y detestable invento), yo no funciono así. Parafraseando a Felipe, el de Mafalda, mi pena no es un conventillo. Sin embargo, algo que siempre me ha funcionado, al menos hasta entonces, han sido mis amados perros. A veces parecieran personajes secundarios de nuestras vidas, en donde nosotros llevamos el rol principal. Pero a su callada (o ruidosa) manera, también nos hacen sentir muy vivos… siempre y cuando se los permitamos.

Son varias las veces que me he sentido agobiada, derrotada y cansada de todo. Y lo que menos me apetece es salir con ellos. Pero entonces recuerdo a un buen amigo entrenador canino, Shaytán Pajiv Villaprez, y sus palabras me han inspirado para que haga un pequeño esfuerzo y dé el primer paso para ponerles las correas y sacarlos. En esas ocasiones me digo que solo saldremos 5 minutos, que solo será una pequeña vuelta… Pero ya sobre la marcha, y aunque incluso en los paseos hay dificultades, peripecias y cosas divertidas (que de eso debo hablar en otro post), poco a poco me espabilo, empiezo a sentirme consciente de mi cuerpo, de mis movimientos, de mis sentidos… y salimos.

En ese momento me vuelvo una con mis canes, pongo atención a muchas cosas que pasarían desapercibidas si fuera sola, siento el sol o la llovizna, el viento, el calor o el frío. Noto las piedrecitas, hojas y semillas que hay al paso. El agua de una canaleta. El perro que 20 m adelante pasean y tomo decisiones. A veces caminamos, de repente trotamos y también corremos. Disminuimos la marcha para que olisqueen algo interesante en ese muro. El trote y el paseo cambia según a quién pasee. Eso es algo bueno también, porque ningún paseo es igual. Sube mi ritmo cardiaco, sudo y a veces los regaño por querer comer algún “tesoro” en la calle o si mi valiente e imprudente Figo quiere devorar al san bernardo del vecino (Figo es un salchicho, un dachshund).

El caso es que cuando me doy cuenta, ya hice los dos paseos, y no de cinco minutos cada uno, sino que ya pasó una hora. Llego a casa y me siento animada, con energía renovada. Si faltó limpiar algo, lo termino de hacer. Es genial y no me costó la membresía en ningún gimnasio. (Que necesite hacer dieta, es otro asunto).

Tu terapeuta animal

Pero los perros son excelentes terapeutas, a la vez. No solo te acompañan en todo momento, sino que se adaptan a tu humor. No les importa si vives en una casa de 5 hectáreas con 10 habitaciones, alberca olímpica y jardines de ensueño, o si vives en la calle y tus pertenencias caben en un atado. Solo están contigo y te cuidan a su callada manera. Sí, callada, porque aunque evolutivamente los hemos condicionado a que ladren (para avisar del peligro), en realidad pueden estar silenciosos, siempre cerca, a nuestro lado, ya sea en la más primorosa cama o en el suelo.

Si hablas te mirarán con atención. Si les cuentas tus penas, también. Si les dices estupideces, escucharán con genuino interés. Delante de ellos es con quien más auténticamente puedes ser y también políticamente incorrecto: puedes soltar gases, palabrotas vulgares, eructar, andar en calzones (o sin ellos), no bañarte en días, perfumarte y afectar su olfato, estar gripiento y en tu peor momento, comer con las manos y chuparte los dedos, que apeste tu boca o tus pies, y jamás de los jamases dirán “por Dios, ¡eres asqueroso!”.

Con ellos puedes desahogarte (ojo, no es lo mismo que desquitarte) y echar pestes de quien sea, sin que te den una reprimenda moral. Te acompañan a ver programas o películas que solo a ti te gustan, y puedes escuchar la música que quieras, poner la misma canción mil veces y estarán de acuerdo (claro, no se vale atormentarlos con altos decibeles).  Acariciarlos es una de las mejores terapias que hay: una rascada de lomo aquí, una de orejas allá o incluso una “rascadita de ojos”, que es lo que Raúl hace con su consentida Fiona, la única de todos los que hemos tenido, que ha logrado suavizarlo. No cabe duda que nuestra vida sería deprimente sin ellos.

Tips para disfrutar de tu terapeuta y entrenador canino

Antes de esto, debo advertir que no con esto minimizo a la depresión: si la padeces, acude con un terapeuta siempre, aunque estos tips puedes también llevarlos a cabo a la par.

  1. No te levantes tarde, a menos que sea fin de semana: siempre trata de levantarte temprano y ponte un horario; te deprimirá mucho el pararte tarde y salir corriendo al trabajo. Es mejor que en la medida de lo posible no te desveles y te pares antes para salir con tu perro.
  2. Si no puedes sacarlo por las mañanas, hazlo por las tardes o las noches, al menos 20 minutos. (Por supuesto, que tu perro en el día siempre tenga acceso a un lugar para salir a hacer sus necesidades).
  3. ¡Desayuna siempre! Los bajones de azúcar también afectan el ánimo. Al levantarte toma algo nutritivo que pueda ingerirse en pocos minutos: un licuado/batido con fruta, granola o amaranto, una manzana o plátano. Incluso deja la noche anterior algo preparado en refrigeración, como muesli con yogur.
  4. Busca lugares seguros para ti y tu perro, checa qué horarios son más tranquilos o agradables para pasear (menos gente, menos tráfico, incluso un parque cercano).
  5. Si estás por ser mamá o eres mamá nueva, en lugar de contratar a alguien para que pasee a tu perro (o peor, se quede encerrado y relegado por años), mejor pide que alguien se encargue de tu bebé por media hora y llévalo tú de paseo; lo hice en su momento y créeme que te sentirás renovada.
  6. Además de los perros, interactuar con otros amigos animales también es excelente. Mis especialistas en meditación y relajación son mis conejos, así como nuestros otros animalitos. Cuando más cansada he estado, me siento en la sala y contemplo los peces del acuario de Raúl. Eso descansa la vista y el ánimo.
  7. Eso sí, siempre lleva a tus perros con collar y correa, o mejor aún, con arnés, nunca sueltos: evita accidentes y desgracias. Y que sus placas tengan los datos correctos.
  8. Si sales de noche, tanto tu perro como tú deben usar reflejantes, por seguridad (tenis, un chaleco para tu perro, sobre todo si es negro, etc.); la ceguera nocturna en conductores es un hecho que puede ser fatal.
  9. Si tienes niños, al menos de vez en cuando deben salir contigo y con los perros: no solo para enseñarles a tus hijos a ser responsables, sino para que aprendan a cuidar de sí mismos y de alguien más. Enséñales durante el paseo sobre cómo cruzar una calle, advertirles sobre peligros y circunstancias riesgosas, al mismo tiempo de que el perro a su cargo depende enteramente de sus decisiones y también deben cuidar del mismo. Es un buen ejercicio que todo padre debe hacer.
  10. Recuerda que un paseo de 10 minutos no es tal. Es el equivalente a ir al cine con tu pareja, ver la cartelera y regresarse a casa. Para que sea beneficioso para ambos, al menos debe durar 20 minutos.

Muchísimas personas tienen perros y por desgracia, no los disfrutan, ni tampoco permiten que estos maravillosos seres no solo sean parte de sus vidas, sino que las transformen y se hagan mutuamente felices. Si tienes un perro u otro amigo animal, considérate afortunado. Hazlo feliz y en ese momento descubrirás que te estás haciendo feliz a ti también. Y por supuesto, saludable física y mentalmente.

Mayra Cabrera, Derechos Reservados

George Michael, el artista con voz y corazón de ángel

1 marzo, 2017

George Michael falleció a la joven edad de 53 años. Más allá de algunos escándalos, de su vasto y maravilloso legado musical, dejó toda una serie de obras buenas, reflejadas no solo en actos de beneficencia, sino de amor hacia los animales.

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Hace ya poco más de dos meses que trascendió el artista británico George Michael. Si bien muchos lo recuerdan por su etapa en Wham!, al lado de Andrew Ridgeley, con los éxitos “Careless Whisper” o “Wake me up before you go go”, o ya como solista con “Faith” y todos los éxitos que le siguieron, eso fue solo la punta del iceberg de su rica carrera musical. Es cierto que estuvo ligado a escándalos, algunos ligados a sus preferencias sexuales y otros, creo yo, más relacionados a la soledad y a la depresión. Sin embargo, siempre fue una persona generosa que no solo cuidó de los suyos, sino que ayudó a muchos, de diversas maneras, en su andar por este mundo.

Somos muchos los fans que lo seguimos a lo largo de su carrera y que además de su música, letras y maravillosa voz, amamos un aspecto muy especial de George. Tal es el caso de otro blog que me topé llamado “Tali’s tails“, que está dedicado a GM y también al pastor alemánNON EXCLUSIVE PICTURE: MATRIXPICTURES.CO.UK PLEASE CREDIT ALL USES WORLD RIGHTS Cypriot-English former Wham! pop singer George Michael is spotted walking his dogs with friends in North London. MARCH 22nd 2013 REF: WTX 131905. La razón es muy sencilla: como ahí menciona su creadora, lo que nos une “seguramente es la mutua amabilidad, compasión, dulzura y amor, así como a George. Un niño hermoso que creció en un hombre maravilloso”.

Aunque todavía no se esclarecen las causas de su muerte (y hay un montón de basura aquí y allá al respecto), lo cierto es que George se ha ido. Mas no su voz, sus letras, su música y su gran corazón. En últimas fechas no se le veía mucho, pero siempre tuvo tiempo, al igual que todos los que tenemos animales, de sacar a pasear a sus amados perros.

George Michael y las causas humanitarias

Algo que mucha gente no sabe es que GM toda su vida realizó diversas caridades incluso a desconocidos. Se sabe que al enterarse en un concurso televisivo que una mujer necesitaba dinero para poder tener un hijo, se lo donó. También que pagó la deuda que tenía un hombre que estaba a punto de perder su casa y que se había enterado en la misma cafetería donde él estaba.

Donó además grandes sumas de dinero a organizaciones dedicadas a niños y adultos con discapacidad. Incluso llegó a trabajar encubierto en un albergue para personas sin hogar. Las regalías obtenidas por la interpretación de “Don’t let the sun go down on

LONDON - 1980: (UK NEWSPAPERS OUT WITHOUT PRIOR CONSENT FROM DAVE HOGAN. PLEASE CONTACT SALES TEAM WITH ENQUIRIES) Singer George Michael poses at home with his cat after losing his voice and being forced to cancel a number of live shows in 1980, London. (Photo by Dave Hogan/Getty Images)

me” fueron para London Lighthouse (para personas con sida) y para Rainbow Trust Children’s Charity (apoyo para familias con niños que tienen una enfermedad terminal).

Dio las regalías de sus canciones “Last Christmas” y “Every Thing She Wants” para paliar el hambre en Etiopía. Así como también donó millones de manera anónima a ChildLine, una línea de ayuda para niños (aunque también para mayores) sobre tópicos que irían desde estrés hasta bullying y abuso. Estas son solo algunas muestras, a grandes rasgos de la enorme generosidad y corazón de GM.

George Michael y su amor a los animales

Por otra parte, para quienes somos fans de toda la vida, conocíamos este otro lado tierno de George Michael. Amaba a los animales y siempre estuvieron presente en su vida. Son numerosas las fotos donde aparece con sus perros (le encantaban los labradores), jugando o paseando con ellos. Y al igual que cualquiera de nosotros, además de fotografías de estudio hay videos de cómo les hablaba y jugaba con ellos.

Como otro de sus fans mencionó en los comentarios de ese video “Esto demuestra que este hombre era una persona amorosa con un pleno corazón genuino. Cualquiera que ame a sus animales de esta manera demuestra una gran empatía tanto a la gente como hacia los animales. Es terrible saber que personas como George hayan desaparecido cuando existen demasiados bastardos en este plano y que atormentan y torturan a otros”.

George Michael y PETA

Un día después de su partida, PETA publicó en su página oficial un memorable artículo titulado “George Michael was a friend to dogs” (GM fue un amigo para los perros). Y el pasado mes de enero PETA rindió un tributo tanto a George Michael como a Carrie Fisher, “por su gran corazón y legendario amor hacia los perros”, mencionó Andrew Bernstein, senior manager de PETA. gm-dogs3Recordó que junto con Morrissey y otros artistas hicieron un llamado legal para que el gobierno británico terminara ya con la venta ilegal de animales de compañía y emitiera nuevas leyes que ayuden a mejorar el bienestar de los animales, principalmente aquellos que todavía se venden en tiendas de mascotas o mediante criadores de traspatio.

Firmaron una carta publicada en el diario The Times, donde denunciaban las horribles condiciones en que malviven todos esos animales, privándolos incluso de agua y de luz y donde llegaban a estar infestados de larvas. En uno de sus tweets escribió: “Solo quiero que sepan que hemos firmado algo para subastar en e-bay, y los fondos irán a una caridad para el rescate de perros. Y ahí estan tres fotos de mis amadas Meg y Abbey J” (sus dos labradoras).

A George le costaba mucho desprenderse de sus amados perros cuando tenía que salir de gira o viaje. Es sabido que a GM hacía tiempo que no daba conciertos ni hacía giras (algo que detalla a profundidad en su libro autobiográfico, donde menciona que incluso las odiaba), pero en un tour durante 2012 él y su equipo hicieron un collage de todos sus compañeros animales para que los acompañara durante el viaje.

George Michael: hasta siempre

Ha sido para mí especialmente doloroso entender su repentina partida. Podría seguir escribiendo mucho más sobre él, una de las personas que más ha influido en mi vida. Lo considero no solo un hombre guapísimo, sino un artista excepcional. Logró que temas de otros artistas sonaran incluso mejor bajo su interpretación, “Every time you go away” es un pequeño ejemplo de ello.

Sería muy difícil para mí el poner aquí ni siquiera una cuarta parte de los temas que más me gustan. Todos me encantan y tienen un sello especial porque han marcado un momento especial de mi vida.

Todo mundo lo conoce por aquellos temas más sonados, según las latitudes donde vivan, pero George también escribió temas muy profundos, contra la injusticia, la desigualdad, la tiranía política, la guerra (como en “The Grave”). Pero ese es otro tema.

Finalmente, termino este post extrañándolo mucho, su carisma, su belleza interna y externa, su inigualable voz, talento, letras y música. No tengo un tema favorito, pero este que dejo al final bien representa mucho de lo que George Michael fue, tanto en sus letras como en la calidad de su voz. Es muy corto. Has sido amado, querido George… y lo seguirás siendo.

Nuestros fieles caninos (cuento)

2 noviembre, 2016

Para Phoebe, quien inspiró este cuento en un sueño.

Para los “Cuatro Fantásticos + 1”, que ya se adelantaron. Porque un día volveremos a vernos.

La tarde bullía de personas cuando la vi: igual que siempre, regateando unas flores con la vendedora, mientras le decía que le rebajara un poco porque ya llevaba más de lo que pensaba comprar. Me abrí paso entre la gente y me acerqué con cuidado mientras la observaba. Tenía más canas y arrugas, pero por lo demás, su rostro afable y su sonrisa que siempre hacía empequeñecer sus ojos, le daban ese toque entrañable que solo tienen las madres.

Se sorprendió un poco al verme y nos abrazamos. Terminó de comprarle a la señora y comenzamos a caminar por la calle empedrada, entre más puestos de flores amarillas y otros más de comida. Aquí y allá vendían frutas, maíz y en pequeños anafres quemaban algo de copal. Avanzamos más y me dijo que tenía que pasar al molino, para ver si ya le tenían listo el mole que había llevado rato antes. La esperé afuera y recogió su paquete, mientras me contaba sobre los ingredientes que tenía, cómo los había tostado, elegido y mezclado. La escuché con atención mientras recordaba cómo habíamos tenido charlas parecidas decenas de veces, en un pasado donde la vida tenía otro matiz, otras preocupaciones y otras alegrías… pero que siempre fue un refugio grato dónde albergarse.

 

Platicamos de todas las pequeñas cotidianidades con que está entretejida la vida, de todos los detalles insignificantes que dan ese significado real a nuestra existencia. Le ayudé con su bolsa de mandado y seguimos caminando, en esa suave pendiente que comenzaba a formar el camino lleno de puestos y vendedores. Finalmente llegamos a mi casa, a un costado de toda esa vendimia. Me dijo que no la conocía y le dije que no, que era la primera vez que la visitaba, pero que me alegraba mucho que estuviera ahí.

Como era costumbre en el pueblo, dejé la puerta abierta, mientras los pétalos de flores formaban un sencillo y colorido sendero al interior. Estábamos en la cocina cuando entró la perra, chaparrita, de pelaje entre amarillo y tostado, con manchas blancas. Sonreí al verla y se acercó hasta mí, dándome un lengüetazo en la mano. Mi mamá se sorprendió y me preguntó de dónde había salido o si era mía. Le dije: “A veces viene a esta hora, le doy algo de comer y se va de nuevo”. La observó con cuidado y me dijo que se parecía a una que yo había tenido hacía muchos años. Le contesté que sí, que seguramente por eso me caía tan bien. Acaricié su cabeza y la perrita movió la cola, me dio otro lengüetazo de despedida, se dio la vuelta y salió.

Miré hacia la entrada y vi que la tarde comenzaba a desvanecerse. Mi mamá se había quedado mirando a la lejanía, con gesto preocupado y pensativo. Me levanté y le dije que era hora de irnos. Le sonreí y ella me devolvió la sonrisa, disipando los pensamientos que hubiera tenido. Conforme las sombras caían y los puestos comenzaban a iluminarse con velas y veladoras, algunos perros comenzaron a salir de aquí y de allá. Algunos movían la cola y otros nos observaban con atención, pero manteniendo cierta distancia.

“No te preocupes”, le dije, “son buenos perros: todos aquí los conocemos”. Al ver los rostros iluminados por las velas, mi mamá recordó una anécdota de su infancia. Me dijo que cuando era niña, había estado muy enferma, y que soñó que iba por un camino flanqueado por velas encendidas. Tenía que seguir avanzando hasta el final, pero en dado momento sintió mucho cansancio y decidió regresar. Esa anécdota la recordaba muy bien, y me alegró mucho que pudiera contarla con toda claridad ahora, sin que las palabras y los recuerdos se fragmentaran en su mente y en sus labios… como había ocurrido tiempo antes.

El camino se hacía un poco más difícil, la pendiente se acentuaba. La gente de los puestos nos saludaba, amable, o al menos inclinaba la cabeza. El cansancio era mayor y la charla se extinguía. Al llegar cerca de la parte más alta, me detuve. Le dije que hasta ahí podía acompañarla, porque tenía que regresar a mi casa. Ella me preguntó extrañada por qué no podía ir con ella, porque ya faltaba poco. Noté un poco de temor en sus ojos, ella que nunca había tenido miedo en su vida, y la abracé. Le dije al oído que todo estaría bien, que solo sería un rato y que al día siguiente nos veríamos de nuevo. Eso pareció tranquilizarla un poco, porque me devolvió una cálida sonrisa que me llegó hasta el corazón.

Los perros que discretamente habían aparecido entre los puestos, comenzaron a acercarse, entre ellos la perrita que había entrado a mi casa. “Hija”, me dijo, “¿acaso ella no es…?”. No la dejé terminar la frase, porque la tranquilicé diciendo que todos ellos cuidarían de ella y la acompañarían en el último tramo del camino, porque eso hacían siempre con la gente buena. Al decir esto, todos ellos se acercaron. Eran bastantes, pero noté que ya no sentía miedo. Nos besamos las mejillas y nos despedimos. La perrita se volvió a mí y me dio otro lengüetazo en la mano. Acaricié sus largas orejas y con la mirada, se la encargué mucho. Ella movió su cola, como asintiendo y se fue a seguirlos a todos.

Todavía mi madre se volvió para despedirse con la mano y le devolví el gesto. Mientras descendía hacia la casa, recordé de nuevo cómo habían sido las cosas, años antes. Nunca pensé que me iría de forma prematura. El accidente de auto había sido brutal. Tendida al lado del camino, todo se oscureció. Sentí frío y miedo y comencé a temblar. Lo desconocido y el desprendimiento de este mundo es lo que más nos atemoriza. Pero llegaron ellos, uno a uno. Lamieron mi cara y mis manos. Mi cuerpo roto no podía moverse, pero mis ojos sí, y los fui reconociendo. Mis perros. Los que había tenido a lo largo de mi vida y aquellos otros que de alguna manera pude ayudar un poco (pero que en realidad me ayudaron ellos más a mí).

El miedo se fue y pude levantarme. Hubo un momento en que sentí pena y dolor por el cuerpo roto que atrás dejaba, así como también por toda la gente que amaba y me había amado. Pero los fieles canes me rodearon, como ahora rodeaban a mi madre, y me hicieron sentir mejor. Y de una nueva forma, volvieron a dar luz a mi alma.

Ya estaba clareando cuando llegué a casa. Ya no había vendedores y escuché unos ladridos alegres detrás de mí: eran ellos que venían de regreso. Entramos todos a casa y olía a mole y a comida. Sonreí: no me hacía falta saber que ahí encontraría a mi madre, como en aquel entonces, en esa otra vida, preparando el almuerzo para todos.

Cerré la puerta y dejamos atrás ese umbral que solo se abre en esta fecha entre ambos mundos, entre flores de cempasúchil, rezos, añoranzas y recuerdos.

©Mayra Cabrera, Derechos reservados

Frodo y yo (2a parte)

1 noviembre, 2016

El viaje con Frodo fue un poco desastroso: como no estaba acostumbrado a viajar en coche, vomitó y defecó en el asiento. Debe haber estado mareado y también asustado de ser llevado por gente que no conocía, lejos de su familia humana y canina. Raúl estaba molesto, pero lo ignoré: yo me sentía mal por mi perrote, así que limpié y lo consolé. Lo llevamos a casa de mi mamá y se los presentamos.

Ahí jugó con mi sobrino, que en ese entonces estaba muy pequeño y en dado momento se asustó cuando lo persiguió. Sus aprensivos padres se preocuparon, incluso ella se molestó, y decidí que era hora de irnos de ahí. Me prometí que cuando tuviera hijos siempre convivirían con perros y no se asustarían con ellos, y yo no sería así de aprensiva. Y lo cumplí, años más tarde (y algo más, años después ella ya no formó parte de nuestra familia y mi querido perro estuvo hasta el final).dsc00542

Ya en casa lo dejamos andar a sus anchas (algo que no debe hacerse, pero Frodo era un buenazo, así que no pasó nada). En la noche Raúl había decidido que durmiera fuera de nuestra habitación, pero Frodo estaba muy desconcertado y le dije que de ninguna manera. No puedo culparlo del todo a Raúl: venía de una familia en donde si bien habían tenido siempre perros, no les gustaba mucho que estuvieran dentro de casa.

Pero con el tiempo Frodo, y los demás perros que hemos tenido, echaron abajo esas ideas anquilosadas y absurdas respecto a los animales. (Supongo que ese es uno de los aspectos por los cuales Raúl ya debe ser considerado un poco como un extraño por su familia de origen). Vamos, nunca se habría imaginado que, tiempo después, permitiría a Frodo dormir en nuestra cama o que incluso dormiría abrazado de Fiona, su perra.

Definitivamente, Frodo vino a cambiar por completo nuestras vidas… y creo que nunca terminaremos de agradecerle por habernos hecho mejores personas.

Cómo mi perro cambió mi vida

El año que adoptamos a Frodo fue crucial en mi vida, en varios sentidos. Poco después de mi cumpleaños me despidieron del trabajo. Me había costado mucho llegar ahí y había trabajado con mucho tesón para conseguir una buena posición. En ese entonces buscaba encontrar un nicho en la investigación y biotecnología, pero desafortunadamente me tocó estar en el lugar y momento incorrectos en que una persona del laboratorio donde trabajaba había falseado datos de su trabajo y cuando me pidieron reproducirlos, sencillamente no fue posible.

Para defender su postura, me hizo víctima de mobbing laboral. Habían sido meses muy pesados tratando de que por lo menos algo me saliera bien en el trabajo, pero debido a su boicot, todo salía mal. Mi jefa se hartó y en dado momento, me gritó  y yo sin pruebas para demostrar que alguien arruinaba mis experimentos. Finalmente me mandó llamar y me dijo que se había recortado el presupuesto para pagarme. En ese momento respiré, aliviada, porque ya no quería estar ahí, sobre todo porque ya era el blanco de burlas.

Hacía poco que me había casado y decidí enfocarme en mi casa y “darme un tiempo”, a la par que terminaba mi diplomado literario. Este terminó y quedé en el limbo. Mi vida no tenía un sentido fijo y comencé a dormir más y a ver demasiada televisión. Comencé a sentir que pocas cosas tenían sentido, que todo me agobiaba y que era un fracaso. Fantasee con que quizá todo había sido mi culpa y que en realidad mi trabajo era pésimo. ¿Cómo había pensado en que podía conseguir un puesto en ese importante centro de investigación?dsc00469

Por añadidura, me sentía sola, y si bien tenía entonces a mis conejos, era distinto: ellos habían formado su propia comunidad y estaban muy bien así. Necesitaba alguien más y fue entonces cuando le dije a Raúl que quería comprar un perro.

Poniendo un basset hound en mi vida

Busqué en varios lados, como lo comenté, hasta que se dio la adopción. Fue bueno que tardara un poco en darse, porque así comencé a encauzar mi vida hacia la problemática animal. ¿Cómo podía quejarme cuando había tantos seres que padecían tanto? Comencé a dejar de lamentarme y comencé a escribir, pero sobre animales.

Cuando Frodo llegó, fue un cambio enorme. Tenía alguien por quién preocuparme y era un perro muy afable y bonachón. Salíamos de paseo en las mañanas y por las tardes. Jugaba con él y fue a partir de ahí que retomé mi verdadera vocación: escribir. Se lo debo a Frodo, siempre fue el motor que impulsó mis escritos, junto con una paciencia que pocas veces he visto en alguien. Frodo se convirtió en mi amigo y confidente, alguien a quien podía abrazar en cualquier momento y contarle cualquier tontería.

Esa es una de las tantas virtudes que tienen los perros: con ellos puedes ser tú mismo sin etiquetas y sin poses. No van a juzgarte y estarán al pendiente de lo que hagas. Exceptuando a Moncho, mi conejo, no he podido tener ese nivel de compenetración con alguien más. Es una cuestión de almas, que no distinguen especies ni clases. Poseen una sabiduría que va más allá de nuestro entendimiento, de alguna manera es como si hubieran vivido en otras vidas y en otros planos. Y la única forma de poder entrar a ese nivel es permitirnos convivir con ese animal, sin prejuicios, dejándole entrar a nuestras vidas.

Frodo fue mejor que cualquier terapeuta, me hizo recuperar la confianza y seguridad que había perdido y algo muy importante, me hizo creer de nuevo en mí… el niño Frodo, como lo llamaba nuestro vet. Sin moverse más allá de nuestro hogar, consiguió que conociera gente de todo el mundo, gente con la que todavía nos hermanamos en esta aventura de ser “basseteros sin fronteras”. Hizo que me leyeran desde los rincones más lejanos y me dio mucha paz.

Claro, esa paz se rompería en un mes después, cuando llegar Frida, mi perrita andariega, y cuando Frodo cometiera la peor travesura de su vida… Pero para eso son los bassets, para ser ellos mismos, aunque no los entendamos.

Continuará…

Mayra Cabrera, Derechos Reservados.

Frodo y yo (mi vida con mi primer basset)

31 octubre, 2016

Un poco sobre Frodo

A Frodo lo adoptamos el 8 de diciembre de 2002. Tenía alrededor de dos años de edad. Su familia original vivía en pleno Centro Histórico de la CDMX. Desde hacía tiempo quería yo adoptar un perro. En ese entonces desconocía yo que existían perros de raza en adopción, así que en vez de comprar, decidimos adoptar un basset. A diferencia de mis otros perros, Frodo no fue un perro maltratado ni abandonado. Era, como lo he dicho a veces en broma, “un niño de casa”.don-frodo

Contacté con un grupo de protectores (con quienes posteriormente fundé Caespa, AC), y les pregunté si sabían de un basset en adopción. Recuerdo bien sus palabras: “por fortuna, ninguno por ahora”. Me causaron bastante extrañeza porque se suponía debían decir lo contrario. Pero cuando me adentré más en el proteccionismo animal, entendí el por qué: si un perro está en adopción significa que nació en la calle, que fue maltratado, abandonado o descuidado.

Mientras esperaba, me suscribí al foro que tenía ese grupo de personas (en el ya extinto Yahoo Grupos, previo a Facebook) y me sorprendí al darme cuenta de lo enorme de la problemática animal. Tomé conciencia de que no debía buscar un perro de raza, sino que debía adoptar cualquier otro sin hogar. Puse un plazo y dije que sin en los días siguientes no había ningún basset adoptable, buscaríamos cualquier otro perrito.

Estaba por terminar noviembre cuando recibí la ansiada llamada: había un basset en adopción. Me dieron el número del celular de la persona que lo tenía, la contacté y charlamos un rato. Una señora sencilla, afable y un poco preocupada: me contó que nunca hubiera pensado en dar en adopción, a Freddy (ese era el nombre original de Frodo), pero no podía mantenerlo más, ya que tenía más perritos en su casa. Platicamos un rato más y me dio su dirección. Acordamos en ir el fin de semana y le avisé a Raúl, quien se mostraba un poco desconfiado: no sabíamos nada de esa persona y no conocíamos el lugar.

Vamos, ni siquiera tenía una foto y justo en ese momento caí en la cuenta de que quizá ni siquiera fuera un basset. Pero de inmediato deseché ese pensamiento: me dije que así tuviera tres ojos y cinco patas, me lo llevaría a casa.

Encuentro con Frodo

Esa mañana de diciembre de 2002 fuimos a la dirección que nos dieron. Tocamos un rato en el portón negro y nada pasó. Intenté llamar a la señora y no contestaba. Ya había pasado un buen rato y estábamos a punto de regresar, cuando un hombre llegó al portón y nos permitió pasar. Era una pequeña vecindad, esto es, un conjunto de pequeñas casas con una misma entrada.frodo-pensativo

Jamás nos habría escuchado la señora (cuyo nombre tenía anotado y perdí el papel) porque vivía al fondo de la vecindad. La vivienda era sencilla, y sin embargo contaba con un pequeño patio. Tocamos y ella salió, amable pero con una mirada triste, la mirada de quien espera que alguien llegue, pero a la vez no quiere que llegue nunca. Nos saludó y nos dijo que estaba por sacar a los perros. Uno a uno fueron saliendo, hasta donde recuerdo, cinco perros. El último era un hermoso basset hound tricolor.

Nos dedicó una mirada distraída y orinó. Aunque ya era adulto, orinaba como cachorro, de pie y con la cola bien erguida, en una pose majestuosa. Y nunca dejó de hacerlo de esa manera. La señora lo llamó y se acercó. Comenzó a hacernos muchas recomendaciones sobre él: debíamos secarle bien las orejas después del baño, porque había padecido una otitis. Entró a la casa y nos trajo su medicamento y sus gotas para los oídos. Traía también su cartilla de vacunación y ahí indicaba su edad. Nos dijo que tenía un año, pero con el tiempo y la experiencia de tener otros bassets, calculo que Frodo tenía cerca de dos años.

Era, desde el primer momento, un perro sumamente afable y afectuoso. Nos dijo que cuidaba mucho de una de las perritas más jóvenes que tenía ahí, cruza de cócker. A ella y a la madre también pensaba darlas en adopción. Nunca nos pasó por la cabeza tener más de un perro en ese momento, así que no le preguntamos por ellas. Nos trajo su collar y su correa. Él se alegró porque sabía que significaba un paseo. Nos dijo que su hijo lo sacaba de paseo y era muy tranquilo.

Ya estábamos por despedirnos después de escuchar las últimas recomendaciones, cuando de repente salió una muchachita de la casa, llorando y abrazando al basset. Me sentí un poco mal, y más porque nos explicó la señora que lo querían mucho, pero tenían más perros y no podían brindarles a todos la calidad de vida que necesitaban. Además, este basset comía más que los otros y era más demandante… que lo habían intentado vender en un primer intento, pero como ya estaba crecido, no lo quisieron.

Terminamos por despedirnos y por agradecerle mucho sus atenciones y recomendaciones. Salimos con nuestro basset al estacionamiento donde dejamos el coche, al lado, y nos topamos con el problema de que no quería subirse. ¡Nunca había viajado en coche! Ya que lo hizo y mientras nos alejábamos, vimos una escena que jamás olvidaremos: nuestro perro iba mirando hacia atrás, recargado del asiento trasero, mientras las dos mujeres se abrazaban y lloraban. Me sentí terriblemente mal, como si lo estuviéramos secuestrando.

Y así, nos dirigimos a nuestra casa, y Frodo, que así había decidido llamarlo, nunca más regresó a esa ciudad.

Continuará…

Mayra Cabrera, Derechos Reservados

Frodo, mi primer basset (2002 – 2016)

7 octubre, 2016

I close my eyes only for a moment, and the moment’s gone.
All my dreams pass before my eyes, a curiosity (“Dust in the wind”, Kansas)

Es difícil escribir sobre alguien que he querido tanto. Más que por elegir las palabras adecuadas o porque siento un nudo en la garganta, temo no poder asir todos los recuerdos, emociones y momentos que pasamos juntos. Temo que obvie detalles importantes. Porque cuando has querido tanto a un ser de otra especie, incluso más que a algunas personas, es difícil plasmar su esencia. Como cuando contemplas una escena encantadora, única, y tratas de capturarla en una fotografía, pero en realidad termina por demeritar la verdadera imagen. Así me pasa en estos momentos.toto-alex-mayi

El último día con Frodo

Ayer fue un mañana realmente magnífica. Frodo y yo tuvimos la mejor mañana desde hacía mucho tiempo, cuando solo éramos él y yo  y nadie más. Cuando abrí la puerta del baño, él miraba de frente y por primera vez en semanas, su mirada fue limpia y brillante. Me había reconocido de inmediato y despertó muy animoso. Había cenado bien por la noche, por fortuna no llovió ni hubo tormenta, y había dormido bien.

Se levantó muy bien y noté en su mirada que no estaba desorientado ni confundido. Se estiró como gato, como hacía todos los días, y movió su cola a manera de saludo. Tomé su cara con mis manos y le devolví el saludo: “Buenos días, señor, ¿cómo está usted hoy?”. Él se estiró y pareció correr hacia las escaleras, rumbo al baño, pero lo pensó mejor y corrió hacia mi recámara, para dirigirse a su enorme cama, herencia de Frannie, donde se revolcó un poco, como hacía tiempo no lo hacía.

Ahora que lo pienso, puedo sentirme satisfecha de que mi adorado perrote hasta el final pudo caminar por su propio pie. Algo que siempre me preocupó fue que subiera y bajar escaleras. En la Guía del Basset yo mencionaba que en lo posible, deben evitarse, porque les ocasionan problemas articulares y de espalda. Frodo los tenía, pero su vitalidad era increíble: todavía subía a trote unos cuatro escalones y bajaba corriendo mientras ladraba feliz, mientras el eco le devolvía el ladrido a manera de saludo.

Pues bien, ayer esperó pacientemente su turno para salir: primero saco en pares a los otros y al final, a él (Fiona sale aparte con Raúl). Creo que a manera de despedida los últimos paseos con mis perros han sido los más entrañables. Esos últimos días incluso han sido hermosos. Él salió trotando feliz, como queriendo llegar hasta el fin del mundo. Antes de llegar a la puerta de salida de la privada, tuve que soltarlo porque me ganaba la carrera. Me esperó junto a la puerta, tomé su correa y salimos a nuestra salida matutina. Iba contento y alerta, dio un vistazo a dos perros vecinos en la reja de una casa, que siempre se deshacen en ladridos al verle, pero él solo levantó las orejas y los miró… quizá se despidió de ellos, porque pronto se callaron.dsc01100

Cruzamos la calle y nos entretuvimos largo rato en el camellón con pasto y árboles, sorteando algo de basura que lamentablemente a veces tira la gente. Ese día precisamente pasó el camión de basura y de repente es posible encontrar restos. Frodo rápidamente tomó un trozo de basura, pero le di un tirón y aparentemente lo soltó. No advertí que había logrado tragar algo y que eso detonaría la gastritis tremenda que había logrado mantener a raya. Regresamos del paseo y él llegó tranquilo y se echó un rato. Me puse a trabajar y al concentrarme, me olvidé de todos.

Una hora más tarde recordé que debía darle sábila. Es un excelente tratamiento para la gastritis y colitis, y había mantenido bien a mi perro desde hacía unos días. Ya no quería seguirle dando tanto medicamento, y más porque el estrés le había agudizado el problema: Frodo padecía ya de disfunción cognitiva, el equivalente al Alzheimer en perros. Así que cada vez que había una tormenta o lluvia, comenzaba con ataques de ansiedad que rayaban en lo incontrolable.

Pero no encontré a Frodo. No estaba en su camita, en la sala, ni en mi habitación. Tampoco en la terraza. Corrí a la recámara de mi pequeña y ahí lo encontré, intentando meterse debajo de la cama e intentando vomitar. Su abdomen estaba muy dilatado y era más evidente porque debido a la gastritis y colitis había bajado mucho de peso. Logró bajar las escaleras y caminar a la salida. Ahí tuve que cargarlo en las otras escaleras para colocarlo en el asiento del copiloto. Entonces recordé que no llevaba su arnés para el cinturón de seguridad, pero eso ya no importaba.

Disfunción cognitiva en perros

El problema comenzó de forma callada, como empieza el Alzheimer. Uno lo atribuye a achaques de la edad, cansancio, desorientación, entre otros. Debí haberme dado cuenta desde el inicio, meses atrás. Me seguía mucho y se mostraba algo inquieto. Ya no daba sus largas siestas y yo lo atribuí a que estaba más “alerta”. En otro artículo detallaré más mis hallazgos y lo que hice al respecto. Lamento no poder dar fe de si el tratamiento alternativo que elegí funciona o no, pero en los pocos días que lo llevó, creo que podría recomendarlo.

Desde que comenzaron las lluvias el problema se agudizó. A Frodo no le importaba salir al baño a la terraza si llovía o había truenos, pero como había comenzado a perder el oído yo supuse que ahora le asustaban porque era lo que percibía con mayor claridad. Para no alargar el tema, en su punto más álgido padeció de ataques de ansiedad y quizá alucinaciones (trataba de trepar por donde podía y tenía las pupilas dilatadas). Probamos con un medicamento y funcionó de forma parcial, un tiempo. Lo mismo con flores de Bach y con comprimidos y té de valeriana y pasiflora. Nada en concreto.

Con este otro tratamiento que descubrí parecía haberle hecho efecto, pero repito, no vivió lo suficiente mi amado Frodo para poder afirmar plenamente que funciona. Quizá sí funcionó, porque este último día juntos estuvo plenamente consciente y en efecto, yo creo que tuvo la claridad necesaria para decidir partir.

Dilatación gástrica en bassets

Uno nunca sabe cómo será el final de nuestros queridos animales. En el caso de Frodo temí varias cosas. Desde cáncer, pasando por eutanasia, o que no pudiera caminar… Pero a fin de cuentas fue una combinación de dos cosas: dilatación gástrica y úlceras gástricas. El estrés causado por la ansiedad, aunado a problemas por su edad, problemas de hígado, páncreas y demás, le habían provocado muchas úlceras a mi pobre orejón.

Ese sangrado fue lo que le produjo que salivara al punto de que se dilatara su estómago y estuviera al borde de una torsión. Pero eso último tampoco ocurrió. Las últimas 36 horas las puedo resumir de la siguiente manera: mi veterinario de cabecera, a diferencia del que atendió a mi otra bassetita Phoebe, actuó rápido y con presteza. Sacó todo el aire y baba, incluso un poco de restos de basura que había ingerido en el paseo. Y Frodo quedó estable.

Regresamos a casa y minutos más tarde, comenzó a dilatarse de nuevo. Corrí de regreso con mi veterinario y lo atendió de nuevo, ahora sin anestesia, algo que me dolió, pero no podía sedarlo de nuevo. Frodo se había orinado en el asiento del coche debido al suero que le habían suministrado antes. No debía comer ni beber y se quedó internado. Mi veterinario tuvo la delicadeza de llevárselo a su casa y lo monitoreó hasta que estuvo seguro de que estaría estable: ya era la medianoche. Todo transcurrió sin novedad.

En la mañana de hoy le llamé y seguía estable: salió, caminó y, aunque agotado, estaba tranquilo. Podía traérmelo a casa, pero algo me dijo que no era buena idea. Acordamos que ahí se quedaría, comería un poco y estaría en observación para que lo recogiéramos por la tarde. Pero no me sentía nada optimista, como comenté en redes. A eso de las 2:30 pm me llamó al celular mi vet diciéndome que después de tomar agua, otra vez se había dilatado y que debía operarlo. Un par de horas después me llamó de nuevo para decirme sobre las úlceras y que pese haber salido bien de la cirugía, había entrado en paro y había fallecido. Finalmente, se había dado el temido desenlace.

Continuará…

Mayra Cabrera, Derechos Reservados